Grana biomedicinskih znanosti koja proučava cjelokupnu otpornost organizma na djelovanje stranih tvari, tj.antigena.

Proučava sve oblike obrane domaćina od zaraze i štetne posljedice imunosnog odgovora domaćina.

Kao znanost je proistekla iz opažanja da su osobe nakon preboljenja određene zarazne bolesti u pravilu otporne na tu bolest (zarazu).